Ученые нанесли на трехмерную карту белок, который позволяет коронавирусу проникнуть в клетку

Спайковый протеин коронавируса был нанесен на трехмерную карту, что может стать путем к работающей вакцине. Об этом сообщает Live Science со ссылкой на журнал Science.

Ученые нанесли на трехмерную карту белок, который позволяет коронавирусу проникнуть в клетку

Это трехмерная карта атомного масштаба или молекулярная структура «пика» белка SARS-2-CoV, который вирус использует для проникновения в клетки человека. Изображение: Джейсон МакЛеллан / Техасский университет в Остине

Сейчас в разных странах мира идет разработка потенциальной вакцины и лекарства по борьбе с новым коронавирусом, который называется SARS-Cov-2, или COVID-19. Теперь группа исследователей выяснила молекулярную структуру ключевого белка, который отвечает за образование короноподобных шипов на поверхности коронавируса.

Предыдущие исследования показали, что коронавирусы проникают в клетки при помощи так называемых спайковых протеинов, но эти белки принимают разные формы в разных коронавирусах. То есть этот «шип» используется для связывания с рецептором — другим белком, который служит как бы дверным проемом в клетку человека. После этого вирусная оболочка сливается с оболочкой клетки человека, позволяя геному вируса проникнуть внутрь и начать инфицирование.

По словам Джейсона МакЛеллана (Jason McLellan), старшего автора исследования и доцента молекулярных биологических наук в Техасском университете в Остине, выяснение формы «шипа» в SARS-Cov-2 является ключом к тому, как нацеливаться на вирус. Ведь если предотвратить соединение вируса и клетки человека, то можно предотвратить и проникновение вируса в организм.

3D-карта спайковых протеинов была создана при помощи техники, называемой криоэлектронной микроскопией. Эта схема раскрыла структуру молекулы, отобразив расположение каждого из ее атомов в пространстве. Теперь эти атомные «координаты» отправили десяткам исследовательских групп по всему миру, которые работают над разработкой вакцин и лекарств.

По подсчетам исследователей, на разработку вакцины потребуется от 18 до 24 месяцев, что быстрее обычного.

Источник: 42.tut.by